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Spanish Journal of Palaeontology


Burrow morphologies of the land crab Gecarcinus lateralis and the ghost crab Ocypode quadrata were investigated on East Beach, San Salvador Island, The Bahamas, with the goals of critical comparison of their morphologies and of clarifying and advancing their palaeoenvironmental usefulness. In comparing land crab burrows to those of the ghost crab, the former are simpler but more variable in overall shape. G. lateralis burrows have a more compressed form in the transverse section of the burrow shaft and possess lower (more horizontal) shaft inclination than those of O. quadrata. In the late Holocene backshore and dune deposits on San Salvador, two types of fossil burrows were observed. On the basis of the morphologic differences documented herein between modern burrows of land and ghost crab species, one fossil burrow form can be interpreted as having been produced by G. lateralis and the other (trace fossil Psilonichnus upsilon) produced by O. quadrata. Because the modern burrows of these crabs are different not only in shape but also in their environmental preference, the occurrence of trace fossils comparable to burrows of the land crab and ghost crab (P. upsilon) could be used as indicators of vegetated coastal dunes (land crab burrows) and beach backshore (near sea level; ghost crab burrows) palaeoenvironments.

Las morfologías de las madrigueras del cangrejo rojo terrestre, Gecarcinus lateralis, y del cangrejo fantasma, Ocypode quadrata, se investigaron en la playa del Este (East Beach) de la isla de San Salvador (Bahamas) con el objetivo tanto de diferenciarlas defi nitivamente entre sí como de clarifi car y avanzar en la comprensión de su signifi cado paleoambiental. Al comparar las madrigueras de los cangrejos terrestres con las de los cangrejos fantasma, se observa que las primeras son más simples pero más variables en morfología. La sección transversal de las madrigueras de G. lateralis presenta una forma más comprimida que la observable en las madrigueras de O. quadrata, así como su inclinación, más horizontal en la parte inferior. En los depósitos dunares y de backshore del Holoceno tardío de San Salvador se han diferenciado dos tipos de madrigueras fósiles. A partir de las diferencias morfológicas observadas entre las madrigueras de las especies actuales de los cangrejos fantasma y terrestres podría interpretarse que uno de estos tipos de madrigueras fósiles fue producido por G. lateralis y el otro (Psilonichnus upsilon) por O. quadrata. Puesto que actualmente las madrigueras de estas especies de cangrejos terrestres (G. lateralis) y fantasma (O. quadrata), además de ser diferentes en morfología, también son propias de ambientes determinados, la existencia de icnofósiles comparables a sus madrigueras se puede usar como indicador de paleoambientes asociados a dunas costeras con vegetación (las del cangrejo terrestre) y de depósitos de backshore (cercano al nivel del mar; las del cangrejo fantasma).


Coastal environments, Bahamas, Holocene, land & ghost crab burrows, trace fossils, Psilonichnus upsilon, Ambientes costeros, Bahamas, Holoceno, madrigueras de cangrejos terrestre y fantasma, pistas fósiles





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